Boas Práticas Científicas

Processo 16/157

Pesquisadores denunciados: Eduardo R. Ropelle; José R. Pauli; Maria Fernanda A. Fernandes; Silvana A. Rocco; Rodrigo M. Marin; Joseane Morari; Kellen K. Souza; Marília M. Dias; Maria C. Gomes Marcondes; José A. R. Gontijo; Kleber G. Franchini; Lício A. Velloso; Mario J. A. Saad; José B. C. Carvalheira.

Instituição: Universidade Estadual de Campinas

Em maio de 2016, a FAPESP tomou conhecimento de alegações de más condutas científicas (duplicação e manipulação de imagens) que teriam sido praticadas pelos autores do artigo abaixo mencionado, resultante de pesquisa apoiada pela FAPESP e realizada na Universidade Estadual de Campinas - UNICAMP.

Eduardo R. Ropelle, José R. Pauli, Maria Fernanda A. Fernandes, Silvana A. Rocco, Rodrigo M. Marin, Joseane Morari, Kellen K. Souza, Marília M. Dias, Maria C. Gomes Marcondes, José A. R. Gontijo, Kleber G. Franchini, Lício A. Velloso, Mario J. A. Saad, José B. C. Carvalheira, “A Central Role for Neuronal AMP-Activated Protein Kinase (AMPK) and Mammalian Target of Rapamycin (mTOR) in High-Protein Diet-Induced Weight Loss”, Diabetes 57 (2008), 594-605.

Em 5 de julho de 2016, a FAPESP notificou a UNICAMP da existência e natureza das alegações e solicitou que tomasse as providências previstas na seção 6 do Código de Boas Práticas Científicas da FAPESP. Cópias da notificação foram encaminhadas aos autores do artigo em causa.

Em carta datada de 2 de agosto de 2016, a coautora Dra. Maria Cristina Cintra Gomes Marcondes informou à FAPESP que sua participação na pesquisa que resultou nesse artigo fora pontual, não dizendo respeito às imagens em causa.

Em 10 de fevereiro de 2017, o artigo foi retratado pelo periódico em que foi publicado.

Em 23 de fevereiro de 2017 e novamente em 5 de junho de 2017, a FAPESP reiterou à UNICAMP a solicitação para que procedesse à investigação das alegações. Em ofício datado de 13 de agosto de 2018, a Reitoria da UNICAMP encaminhou à FAPESP o Relatório Final da Comissão Processante por ela constituída para a apuração das alegações, relatório datado de 21 de maio de 2018. O teor desse relatório revela que a investigação foi realizada de maneira justa e rigorosa, respeitados os direitos de defesa e presunção de inocência dos denunciados.

Segundo o relatório, em seu depoimento à Comissão, o primeiro autor, Dr. Eduardo Ropelle, afirmou ter sido o responsável pela realização dos experimentos a que concernem as imagens em causa. Afirmou terem sido extraviados os géis originais das imagens em causa. Descreveu o sistema de processamento, registro e disponibilização de imagens então vigente no laboratório em que esses experimentos foram realizados como deficiente, propício à ocorrência de erros na seleção das imagens a serem publicadas em trabalhos científicos. Admitiu a possibilidade de que tenham ocorrido duplicação e reutilização de imagens no artigo em causa.

Segundo o relatório, em seu depoimento à Comissão, o autor correspondente, Dr. José Carvalheira, admitiu problemas de arquivamento de imagens no laboratório. Negou ser responsável por manipulação de imagens e extravio dos géis originais.

A Comissão concluiu que deficiências na organização e registro de dados e deficiências na supervisão dos trabalhos realizados no laboratório ensejou a incerteza a respeito de duplicação e reutilização de imagens. No entanto, na ausência dos géis originais, a Comissão concluiu não ser possível estabelecer a autenticidade ou inautenticidade dessas imagens e absolveu os denunciados.

Em 17 de janeiro de 2019, a FAPESP encaminhou aos denunciados cópia do relatório da Comissão, para ciência e eventual manifestação. Em carta datada de 13 de março de 2019, o coautor do artigo em causa, Dr. Mario José Abdalla Saad, afirmou não ter ocorrido má conduta científica no artigo em causa.

Em 1 de agosto de 2019, após analisar todas as peças do processo, com base nas conclusões da investigação realizada pela instituição, a FAPESP declarou não haver evidências de terem ocorrido erros na utilização de imagens no artigo em causa. Por outro lado, declarou que a incerteza a respeito da autenticidade das imagens em causa, que causou a retratação do artigo, foi efeito de descuido dos pesquisadores no manuseio e tratamento dos dados antes da preparação e submissão do artigo.

A FAPESP observou que outros dois artigos do mesmo autor correspondente foram objetos de processos de investigação por razões similares, processos que chegaram à conclusão de que erros na utilização de imagens nos artigos em causa foram cometidos, em virtude da mesma espécie de descuido. São os seguintes.

Marcelo B.S. Flores, Maria Fernanda A. Fernandes, Eduardo R. Ropelle, Marcel C. Faria, Mirian Ueno, Lício A. Velloso, Mario J.A. Saad, José B.C. Carvalheira, “Exercise Improves Insulin and Leptin Sensitivity in Hypothalamus of Wistar Rats”, Diabetes 55 (2006), 2554-2561. (Processo Administrativo FAPESP 16/160).

Marcelo B.S. Flores, Guilherme Z. Rocha, Danilo M. Damas Souza, Felipe Osório Costa, Marília M. Dias, Eduardo R. Ropelle, Juliana A. Camargo, Rita B. de Carvalho, Hernandes F. Carvalho, Mario J. A. Saad, José B. C. Carvalheira, “Obesity-Induced Increase in Tumor Necrosis Factor-α Leads to Development of Colon Cancer in Mice”, Gastroenterology 143 (2012), 741-753. (Processo Administrativo FAPESP 16/192).

Levando em consideração o número e a recorrência dos erros constatados, a FAPESP advertiu o autor correspondente dos artigos pelas deficiências evidenciadas no processo de supervisão das pesquisas sob sua responsabilidade e preparação de trabalhos científicos delas resultantes.

Em 9 de agosto de 2019, a FAPESP encaminhou aos denunciados cópia de sua Declaração Decisória, para ciência e eventual manifestação, no prazo de 30 (trinta) dias.

Em mensagem eletrônica datada de 30 de agosto de 2019, o Dr. Mario Saad, coautor do artigo em causa, afirmou que não foi praticada má conduta intencional e manifestou sua intenção de republicar, com correções, o artigo em causa.

Data de publicação no site da FAPESP: 11/10/2019.

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Página atualizada em 11/10/2019 - Publicada em 11/10/2019